Historia de las Islas de Madeira y Porto Santo.

Historia de las Islas de Madeira y Porto Santo.

El Archipiélago de Madeira, constituido por la Isla de Madeira, la Isla de Porto Santo, las Islas Salvajes y las Islas Desiertas, es de origen volcánico y se localiza en el Océano Atlántico. Su formación, según las mas recientes teorías, surgió en consecuencia de la expansión del Atlántico. Este proceso que tuvo su inicio hace millones de años fue provocado por el movimiento de placas tectónicas y originó la formación de puntos calientes ("hot-spots"), principalmente el Hotspot Madeira y el Hotspot Canárias, ambos localizados en el manto subyacente de la placa tectónica africana. Según los especialistas, las Islas Salvajes habrían sido las primeras en emerger, hace cerca de 27 millones de años, seguidas de las Islas de Porto Santo, hace 14 millones de años y por último la Isla de Madeira y las Islas Desiertas, aproximadamente hace 5,2 millones de años. Las primeras referencias históricas a este archipiélago surgen en la antigüedad clásica por parte de historiadores y geógrafos que se referían a "paradisíacas Islas Atlánticas", lo que lleva a creer que este conjunto de Islas ya era conocido por navegadores Fenicios y griegos. Ya en el año de 1339 se encuentran representadas en cartas geográficas tres Islas aproximadamente en el mismo lugar donde se sítua el Archipiélago de Madeira. Otra importante referencia surge en el Libro del Conocimiento (1348-1349), obra de un fraile español, en el cual las Islas son designadas como Leiname, Diserta y Puerto Santo. Solo en el año 1418 es cuando la Isla de Porto Santo fue (re)descubierta por los navegadores portugueses João Gonçalves Zarco y Tristão Vaz Teixeira.En el año siguiente, los mismos navegadores acompañados de Bartolomé Perestrelo llegaron a la Isla de Madeira. A partir de 1425 se inicia la colonización del Archipiélago de Madeira, una iniciativa del Infante D. Enrique motivada tanto por la potencialidad de las Islas a nivel de recursos naturales como por su posición estratégica en el cuadrante del Atlántico Norte, desempeñando un papel fundamental en los Descubrimientos portugueses. La primera división administrativa aconteció en 1440 con el establecimiento del régimen de capitanías. El archipiélago fue dividido en tres capitanías, siendo nombrados para capitanes mandatarios los navegadores responsables de el (Re)descubrimiento. Tristão Vaz Teixeira fue designado Capitan donatário de la Capitanía de Machico, Bartolomé Perestrelo se hizo Capitán donatário de la Capitanía de Porto Santo (1446) y mas tarde, en 1450 João Gonçalves Zarco fue nombrado capitán donatário de la Capitania de Funchal.


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